Hope and Identity

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The second week of January, we held our first Tour de Copán
, an alternative to Costa a Costa. Seven youth, all from the community of Nueva Esperanza, participated in this five-day retreat cycling across the mountains north of Copán. In the mornings, we cycled an average of 32 km (20 miles) for 2-3 hours, and in the afternoons we learned about different themes, including the final steps of the coffee process (washing, drying, roasting, and exporting). We grew our knowledge of the Mayan civilization at an archeological site, we organized a mini-camp with kids at a daycare in the department of El Paraíso, and we enjoyed the hot springs where two youth cyclists had their first experience swimming in the pools that are only 23 km (14 miles) from their community.

 

I want to tell you about some lessons that impacted me during this grand expedition. During the reflection times at night, the cyclists had a notebook where they wrote what they were learning. We all took turns sharing our favorite moments and experiences. The leaders (Pedro and I) shared devotionals about identity, responsibility, perseverance, and integrity. We consider these values very relevant and important in the development of their leadership. The first day, before starting with the theme of identity, I noticed that the youth (all of whom had been kids at Camp Hope and many of whom were expelled from camp) were very shy when they tried to express their ideas; but when we said that it was a requirement for everyone to share their highlight of the day, we were all surprised to see how they paid attention and even applauded each other’s participation. We could see that these youth have been in environments where they have not felt heard or valued.

 

Throughout the week, the youth grew in their confidence, and as we went deeper with the devotionals they were able to argue their opinions and gradually improve their attitudes. For example, Mainor had trouble adapting to the group in the beginning, showing a lack of discipline and reluctance to participate in daily activities; but by the end of the trip he was very obedient and willingly completed the tasks delegated to him—like bike repairs and cleaning the cooking area—with a good attitude.

 

We heard Gabriel say that he felt happiness and joy for the first time in years when he played with a child during our time of community service. Héctor gave thanks every day for the opportunity to participate in the event, and he mentioned that it was his first time to be camping far from home.

 

There were lots of stories, lessons, and challenges during this retreat. We are very grateful to God and all of the people who support UPH’s programs. This support allows our youth to participate in activities where they feel safe, welcome, and valued, and where they know they were made for great things, as we are told in Ephesians 2:10: “For we are God’s handiwork, created in Christ Jesus to do good works, which God prepared in advance for us to do.”

Luis Ortiz - UrbanTrekkers


Esperanza e Identidad

La segunda semana de enero tuvimos nuestro primer Tour de Copán como un evento alternativo de Costa a Costa, donde participaron siete jóvenes de la comunidad de Nueva Esperanza. Consistió de un retiro de cinco días viajando en bicicleta a través de las montañas del norte de Copán. Por la mañana pedaleamos un promedio de 32 km (20 millas) durante 2-3 horas, y en las tardes aprendimos de varios temas, incluyendo el proceso final del café (lavado, secado, tostado y exportación). Ampliamos nuestro conocimiento sobre la civilización maya en un nuevo sitio arqueológico, organizamos un mini campamento con niños de una guardería en el municipio de El Paraíso, y disfrutamos de las aguas termales donde dos jóvenes ciclistas tuvieron su primera experiencia nadando en piscinas de agua termal, a solo 23 km de su comunidad.

 

Hay algunas lecciones que les quiero comentar que me impactaron mucho durante esa grandiosa expedición. Durante los tiempos de reflexión en las noches, los ciclistas (15-16 años) tenían un cuaderno donde escribían sus pensamientos y aprendizajes. Todos tomábamos turnos para compartir nuestros momentos y experiencias favoritas. Los líderes (Pedro y yo) compartimos los temas: Identidad, Responsabilidad, Perseverancia e Integridad. Estos valores los consideramos muy relevantes e importantes en el desarrollo del liderazgo de estos jóvenes. En el primer día antes de iniciar con el valor de identidad, me di cuenta de que los jóvenes (todos fueron niños de Camp Hope, y varios fueron expulsados) estaban bastante tímidos al expresar sus ideas, pero cuando dijimos que era "obligatorio" compartir al grupo el momento favorito o luz alta del día, se sorprendieron de que todos prestaban atención y aplaudieron su participación. Es bien sabido que estos jóvenes han estado en un entorno donde no son escuchados o valorados.

 

Durante la semana la confianza fue creciendo, y mientras profundizamos en los devocionales y reflexiones ellos podían argumentar más y mejor sus opiniones, y gradualmente la actitud de algunos jóvenes fue mejorando. Por ejemplo, Mainor al inicio tuvo dificultades para adaptarse al grupo, había indisciplina, y se mostraba reacio a las actividades diarias; pero en los últimos días fue muy obediente y llevó a cabo las actividades delegadas, como reparación de bicicletas o limpieza de cocina, con mucha disposición.

 

Escuchamos a Gabriel decir que por primera vez en muchos años sintió alegría y gozo cuando jugaba con un niño en el tiempo de servicio comunitario. Héctor agradeció todos los días la oportunidad de participar en el evento, y mencionó que por primera vez salía y acampaba lejos de casa.

 

Hay muchas historias, aprendizajes y muchos desafíos superados en este retiro como pedalear en calles llenas de construcción y lodo. Definitivamente estamos muy agradecidos con Dios y con todas las personas maravillosas que apoyan los programas de UPH. Este apoyo permite que nuestros jóvenes realicen actividades en lugares donde se sienten seguros, bienvenidos, valorados y que sepan que fueron creados para grandes cosas, así como nos dice Efesios 2:10: “Porque somos hechura suya, creados en Cristo Jesús para buenas obras, las cuales Dios preparó de antemano para que anduviésemos en ellas.”

Luis Ortiz - Director de UrbanTrekkers

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