The Tough Get Creative

They say that when the going gets tough, the tough get going — this couldn’t be more true for UPH.

Recently some much-needed funding left one account but mysteriously never appeared in another. While the situation has been fixed now, for a while we were only able to issue partial budgets to our programs and staff payroll was put on hold. During that time each of our camps coordinated special activities which ended up bringing in enough money to keep our AfterSchool Program operational.

At around the same time our director of operations made friends with some wonderful people from World Vision and took them to visit our programs. They were particularly excited to see what we were doing with our youth, and how every Friday we gather around 30 teenagers, have dinner together, enjoy a fun icebreaker, and then dive into a spiritual reflection to close out the week. They liked it so much that they decided to sponsor our youth night meals for the next couple of months. That’s perhaps one of the biggest line items for our programs every week, and for a few more weeks we don’t have to worry about it.

But perhaps the most impactful thing we witnessed came from one of our youth, Luis Miguel. He has been a part of UPH for over six years now. He was a child in our vacation camps, was employed in our youth program, and now serves as captain in one of our after-school camps.

He presented a lesson plan to his camp director, Tania, who quickly noticed that there were a good amount of materials that needed to be purchased in order to make it happen. She explained to him that the budget was tight at the moment and that she couldn’t approve the plan because her priorities were providing snack and water for camp. As she apologized, she encouraged him to find another alternative. As Tania shared with us all, she expected him to change his plan for something much simpler, but when it was time for his class she was surprised by what he had decided to do.

That week, Luis Miguel visited friends, family, and even local businesses to collect newspapers and magazines. Because he couldn’t print the images and text he needed, he made all his class materials from newspaper and magazine cut-outs. It took him significantly longer than it would have with a larger budget, but his resourcefulness and his commitment to give our kids the best class he can, surprised us all.

In tough times—be it financial uncertainty, relationship or health problems—I am often one of the first to pull back and limit my commitments and the level to which I support others. If you are as surprised by Luis Miguel’s resourcefulness as I am, then perhaps it’s your struggle too. My prayer for you is that this would encourage you to dig deep in tough times, and that you would always be willing to give your best to those who look up to you.

Hugh Stacey - Executive Director

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Los creativos siguen adelante


Dicen que cuando las cosas se ponen difíciles, los fuertes siguen adelante. Esto no podría ser más cierto para UPH.

Recientemente una transferencia que necesitábamos mucho salió de una cuenta y nunca apareció en la otra. La situación ya ha sido arreglada, pero por un tiempo sólo podíamos dar presupuestos parciales y tuvimos que suspender los pagos del staff. Durante ese tiempo, cada uno de los campamentos coordinó actividades especiales, recaudando lo suficiente para poder seguir ofreciendo nuestro programa escolar.

Casi al mismo tiempo, nuestro director de operaciones se hizo amigo de unas personas maravillosas de Visión Mundial y las llevó a visitar nuestros programas. Les encantó especialmente nuestra noche de jóvenes, donde cada viernes invitamos a unos 30 jóvenes a cenar juntos, disfrutar una dinámica divertida, y tener una reflexión espiritual para terminar la semana. Les gustó tanto que decidieron patrocinar la comida de las noches de jóvenes por los próximos meses. Ese es uno de los grandes gastos en nuestros programas cada semana, y por unas semanas más, no tenemos que preocuparnos por eso.

Pero quizás lo que más nos impactó fue una historia de un joven, Luis Miguel. Él ha sido parte de UPH por más de seis años. Fue niño en campamento vacacional, fue LíderJoven, y ahora sirve como capitán de uno de nuestros campamentos escolares.

Luis Miguel le presentó un plan de clase a su directora de camp, Tania, quien rápidamente se dio cuenta de que habían muchos materiales que tendría que comprar para hacer la clase. Le explicó que no había mucho presupuesto en ese momento y que no podía aprobar el plan porque su prioridad era proveer la merienda y agua para los niños. Ella lo animó a buscar otra alternativa. Tania esperaba que cambiara su plan por algo mucho más sencillo, pero al momento de la clase, se sorprendió de lo que él había decidido hacer.

Esa semana, Luis Miguel visitó a amigos, familiares, e incluso negocios para coleccionar periódicos y revistas. Como no pudo imprimir las imágenes y texto que necesitaba, hizo todos sus materiales de lo que encontró en los periódicos y revistas. Hacer su clase así le llevó mucho más tiempo, pero su creatividad y compromiso a darles la mejor clase a nuestros niños nos sorprendió a todos.

En tiempos difíciles—ya sea incertidumbre financial o problemas de relaciones o salud— muchas veces yo soy el primero en limitar mis compromisos y mi nivel de apoyo hacia los demás. Si estás tan sorprendido como yo por las acciones de Luis Miguel, tal vez es algo difícil para ti también. Mi oración para ti es que esto te anime a ser fuerte en tiempos difíciles, y que estés siempre dispuesto a dar lo mejor de ti por los que te admiran.

Hugh Stacey - Director ejecutivo

Blair Quinius